新 奇談の犬たち 「家狗の霊妙」(『三州奇談』)その3 予知する犬


新 奇談の犬たち 「家狗の霊妙」『三州奇談』)その3 予知する犬







『三州奇談』に出てくる犬は、人間界と自然界が重なる場で働く存在でした 。「家狗の霊妙」にでてくる山崩れ譚は、犬が山崩れを予知した霊力を物語っています。



犬の能力についてみてみますと、その感覚のなかでは嗅覚がもっとも発達しており、聴覚もまた鋭く、シェパードは人間の四倍もあるといわれています。







犬はもともと自然界にあった食肉類の一種でしたので、人との共同生活のなかで持ち前の感覚力を発揮し、自然界の動きを察知し、また獣の襲来を告げ、さらにそれを防いできました。


自然界にいたという出自と能力、そして人との関係により、犬の性格が形づくられてきたのです。つまり人間界と自然界が重なる場で働く存在でした 。




「家狗の霊妙」のなかで、主人夫婦双方に山崩れの危険を知らせた犬は、日常は普通の番犬だったのでしょう。

この犬は人間には認知できない兆候を、鋭い感覚によって予知し、危機が迫っていることを、懸命に伝えたのです。

その予兆は的中し、飼主の危機を救いました。この犬が白犬であったことも、霊威を示しているのでしょう。




さらに、犬は地震を予知するといわれ『日本地震史料』には、江戸芝三島町の犬が、主人の着物を引っ張ったり鳴いたりして外に出し、直後の地震で家の下敷きにならず助かったという話もあります(倉橋和彦『予知能力をもつ動物』)。






ところで、がけ崩れ・地すべり・土石流など土砂災害には、地震には前兆現象があることが、現在ではわかってきました。





その特徴的なものとして、

   異常な音が発生する。石と石がぶつかったり、山鳴り、木が裂けたりする音がする。

   異常な臭いが発生する。物が腐った匂いや、土の臭いは、山崩れ発生の前兆である 。

   犬は最も得意とする聴覚・嗅覚によりこれを察知する。



喜兵衛の犬が急を告げることができたのは、以上のように犬のずば抜けた能力があったからであろう。それにプラスして、霊力がその背後にあったからと見ることができるでしょう。



 

さらにこの話では、山崩れを予知した犬は「白狗」であるとしています。

この白犬は古来、聖なるものとみなされてきました。四世紀中国の『捜神記』には、白犬は魔除けとなる話があり、『日本紀』では大和武尊が山中で道に迷った時、白犬が導いたとの伝説が残されています。

大災害を予知することができたのは、やはり犬のなかでも白犬であったからなのです。




近世以前の人々は人間以上の能力をもつ動物たちの動きをよく観察しており、『三州奇談』では、繰り返しこうした動物の不思議をとりあげています。当時は、人間の側にも観察力が備わっていたのです。




「家狗の霊妙」では、このあと犬の霊力の話がさらに三話続いていますので次回にー

コメント