新 奇談の狐たち 1 尻尾をだした狐


新 奇談の狐たち 1 尻尾をだした狐




奇談には狐の話がつきもので、『三州奇談』では、しょっちゅう顔を出します。



『三州奇談』にも、狐の話は繰り返し出てきます。

狐は何といっても奇談の主役です。

そうした狐の話を、2回にわたり紹介します。





狐は野生の動物ですが、人里近くに棲んでいて、人間の身近な存在でした。

人とのかかわりが深く、霊性と不気味さをあわせもっており、人々はその行動に注目していました。

そして不思議な出来事は狐の仕業ではないかと考え、多くの昔話となって語り継がれました。





そんななかで『三州奇談』 巻之一「中代の若狐」に出てくる狐は、騙す狐ではなく、騙すことができなかった、狐らしくない狐の話なのです。第1回はその話を紹介します。








「中代の若狐」のあらすじはこうです。  





宝暦十年(一七六〇)加賀藩の支藩の大聖寺大火のあと、藩主から拝領した木を伐りに、吉兵衛ら三人の愚直な家僕が夜中に出かけました。

山中の奥・桂谷に向け夜通し道に迷いながら歩いていきましたが、火縄の火が消え火打石を打っても火が出ず、不気味な雰囲気となります。



そんな時、飛脚提灯をもった飛脚とおぼしき二人が、家僕らを追い越して行ったのです。それに追いついてたばこ火をもらおうとして、家僕は思わず知らず追いかけたのです。



吉兵衛は落ち着いた男でした。

飛脚が夜中に山奥を通るわけはないので、狐の仕業ではないかと考えました。

よく見ると、主人の狐はうまく化けており人間のようでしたが、下男は時々大きな尻尾を出しているのが見えました。



それを見て三人の家僕は思わず吹き出して笑うと、主人の狐は驚いて下男を叱ったようにみえましたが、すぐに低く屈んで中代縄手を逃げていきました。



三人は、あれがかねて聞いていた中代狐か、噂ほどではない、打ち殺してしまえと追いかけたのですが、見えなくなってしまいました。



捨てられた提灯は、もって帰れば面白い見世物になるかもしれないといいあったのですが、そのまま打ち捨てておきました。



このあと、恥をかいてしまった中代縄手の狐は人をだますことは、やめてしまったということです。



このように狐でさえ化けそこなえば恥ずかしく思うものであるが、人間は計略や嘘が発覚しても、なお厚かましく世を渡る、せめてこの野狐ほどには恥を知れと思うのだ。







あらすじは以上です。

人里離れた縄手、夜中の丑の刻、相手は愚実な家僕と、狐にとって人間を化かす条件はすべてそろっていたのですが、人を騙せなかったばかりか、下僕に嘲笑されて、狐はみずから消え去っていったという話なのです。



しかも、この中代狐はただの野狐ではなく、名うての狐一族「中代狐」、誇りある狐集団だったのです 。それが未熟な若狐とはいえ、お誂え向きの舞台だったにもかかわらず、失敗したのです。





付近の昔話に「わりゃ中代狐に騙される騙されるって。わしなら騙されたりせんわいや」という話があります。このあたりの狐は、それ位あざやかに人を騙していたのです(『南加賀の昔話』三弥井書店)。



「中代の若狐」は、人を化かすのに失敗し、その失敗をきっかけにして、恥ずかしさのため引退し消え去ったのです。







この狐の潔さと比べ、作者は何者かに対し恥を知れという言葉を投げかけ、人間社会に警鐘を鳴らしているようなのです。

作者は奇談を背景にして加賀藩の何かを批判しているのです。

それは、あの加賀騒動の主役・大槻伝蔵なのではないかと考えています。



さらにもう一つ、愚直な家僕であっても、その身分にかかわらず物事を見抜くことができること、庶民の目はふし穴ではないということにも、作者は狐の話をつうじて言及しているようです。



奇談の狐たち、その1はこのあたりで。話はつづきます。

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