奇談の犬たち 「家狗の霊妙」(『三州奇談』)その4 不思議の犬


奇談の犬たち 「家狗の霊妙」(『三州奇談』)その4 不思議の犬


 手取川の白犬 「家狗の霊妙」の、災害を予知し主人を救った犬をみてきたが、続く三話をみてゆきたい。

 まず享保(一七四一~四三)の頃、京通いの男が手取川の河原を通ったとき、白犬の咽喉に刺さった骨をとってやったところ、男がそこを通るたびごとにあらわれ、危険な河原を犬が案内した。ここには導き犬のイメージがある。

 加賀平野の中央を流れる手取川は近世、水勢のおもむくままに氾濫していた。藩政前期の手取川は現在とは異なり、一筋ではなく、いく筋もの流れがあった。ある時期からそれらは南川と北川に大きく二分流され、現川北町はその間にあり氾濫原であったと考えられている。のち川筋は徐々に北川から南川(現流)に転じていった(『川北町史』)。

 ここは大変な難所であった。天明二年(一七八二)から六年間、医師で文人の橘南谿は日本国内を旅し、『東西遊記』として諸国の地理・風俗・奇譚を伝えた。その『東遊記』の「手取川の風雪」に、当時の川のようすがある。

  極月十二日(略)粟生という所へ来たれるに(略)、粟生と水島との間に手
  取川という大河ありて、河原の幅一里、其中に七筋八筋の川流れたり。千
  辛万苦して既に河原を八分斗り来たる程に、手足も働きかね舌も動き難し。
  (略)コロバ(木呂場)の亭主いうは、此川原にては旅の人毎年一両度ず
  つは吹雪に倒るることあり。今日は幸いによみがえりて目出たしと云う。

 河原の幅が四キロ、そこに七八筋の川が流れる手取川を渡りきるのは、並大抵のことではなく、命を落とすこともあった。源平合戦のことから大変な難所であり、魔所の趣があった。
 ここに棲む白犬は骨をとってもらったお礼に、男が無事に旅の難所である手取川を越せるよう付添い、導いて行ったのだ。

 これと似た話がある。大和武尊が山中で道に迷った時、白犬が導いたとの伝説があり(『日本紀』)、また弘法大師が高野山を開く時、二匹の犬が道案内をした話もある。性格は異なるが、手取川の白犬も、これらと同じ導き犬の伝承とみなしてよいであろう。


 ここには、ちょっと都会の空気が入りこんでいる。男が犬の骨を抜いた後に、口中の傷を治すために「懐中の兼康(かねやす)みがき砂をぬり付け」と、薬を使っている。

 江戸時代前期、兼康友悦という歯医者がいた。歯科医のかたわら元和三年(一六一七)江戸本郷に店をだし、歯磨き粉を処方し、歯痛の薬も売った店である。現在は洋品店をしており、「本郷も兼康までは江戸の内」などともいわれたところである 。京通いの男は、しゃれた薬をもっていたのである。
 
 以下、その5に続く。


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